Supporter la Canicule

Les très jeunes enfants, les personnes âgées et les personnes malades sont les 3 groupes de personnes qui sont particulièrement à risque lorsqu'il fait très chaud. Une forte chaleur peut aggraver les problèmes cardiaques et respiratoires. Lors de la canicule de 2003, il y aurait eu 15 000 décès supplémentaires par rapport aux chiffres habituels en France. Partout en Europe, 70 000 décès supplémentaires avaient été comptabilisés. Cet épisode a prouvé que les grandes chaleurs pouvaient être très dangereuses pour l’organisme, et qu’elles pouvaient causer la mort chez les personnes les plus dépendantes et les plus faibles (enfants, personnes âgées). C’est pourquoi il est si important de veiller à respecter des gestes simples mais efficaces pour préserver la santé de cette population à risque.
Chaque année au début de l'été, le Ministère de la Santé diffuse des conseils sur la façon de faire face au cours d'une vague de chaleur. En effet, savoir se maintenir au frais pendant de longues périodes de chaleur peut aider à sauver des vies.

Comment reconnaître une canicule ?
Une température moyenne de 30 °C le jour et de 25 °C pendant la nuit déclencherait une alerte sanitaire. Ces températures peuvent avoir un effet significatif sur la santé des personnes s'ils durent pendant au moins deux jours et 2 nuits consécutifs.
Le service national de météorologie a un système d'alerte pour avertir la population en cas de canicule. Ce dernier est mis en place du 1er Juin au 15 Septembre (période pendant laquelle la probabilité de canicule est la plus forte).

  • L'alerte minimum signifie que les gens doivent être conscients de ce qu'il faut faire si le niveau d'alerte est déclenché.
  • Si le niveau d'alerte deux est émis, il y a de fortes chances que la canicule aura lieu dans les jours prochains.
  • L'alerte de niveau trois signifie que la vague de chaleur est installée.
  • L'alerte de niveau quatre est donnée pour une vague de chaleur sévère et qui dure.


Comment éviter les coups de chaleur en préservant la santé des personnes les plus fragiles ?

Les personnes âgées
Elles sont plus touchées que les personnes plus jeunes car leur organisme s’est affaibli avec le temps et il se défend moins rapidement. La famille de ces personnes doit faire très attention à elles, car le risque de coup de chaleur ou de déshydratation est augmenté par la perte de la sensation de soif. Pour éviter cela, il faut veiller à ce que les personnes âgées boivent au moins 1,5 L d’eau par jour. Un certain nombre de symptômes sont symptomatiques des cas de coups de chaleur ou de déshydratation :

  • Troubles du sommeil (difficulté à s’endormir)
  • Troubles visuels
  • Chutes
  • Fatigue ou agitation anormales
  • Diarrhées (très mauvaises car elles font perdre encore plus d’eau et augmentent ainsi la déshydratation)
  • Augmentation du rythme cardiaque
  • Bouche sèche


Les enfants
Les bébés et les enfants sont très touchés car leur organisme n’a pas encore toute sa capacité à faire face à d’éventuels dangers extérieurs, leur croissance n’étant pas achevée. Comme les personnes âgées, il leur est recommandé de boire beaucoup d’eau. Les parents doivent donner à boire à leur enfant environ toutes les heures, même s’il ne réclame pas, car ceux-ci ne savent pas forcément quand ils ont soif, afin d’éviter la déshydratation.
Quand un enfant est déshydraté ou qu’il a pris un coup de chaud, des symptômes peuvent se déclarer:

  • Fatigue ou agitation anormales
  • Fièvre
  • Perte de poids
  • Pâleur anormale
  • Augmentation du rythme cardiaque
  • La chaleur favorisant aussi la pollution, les parents d’enfants asthmatiques doivent redoubler de vigilance.


Conseils pour faire face à la canicule
Les conseils suivants s'appliquent à tout le monde quand il s'agit rester au frais et de réduire les risques pour la santé:

  • Fermer les fenêtres et les volets quand il fait plus chaud à l'extérieur. Dès que le températures baissent dans la journée, ouvrez les fenêtres pour faire rentrer de l'air frais à l'intérieur.
  • Éviter la chaleur en ne s'exposant pas au soleil et en évitant de sortir entre 11 heures et 15 heures (la période la plus chaude de la journée) si vous êtes vulnérable aux effets de la chaleur.
  • Garder les chambres fraîches en fermant les volets ou en utilisant des rideaux de couleur claire et en les gardant fermés (les stores métalliques et les rideaux sombres peuvent rendre la pièce plus chaude).
  • Prendre des bains ou des douches froides, et aspergez-vous le visage d'eau fraîche de temps en temps.
  • Boire régulièrement : eau, jus de fruits, infusions glacées. Évitez le thé, le café et l'alcool.
  • Identifier la pièce la plus fraiche de la maison afin d'y passer le plus de temps possible lorsque vous avez besoin de "descendre" en température.
  • Porter des vêtements légers et un chapeau si vous allez à l'extérieur.
  • De nombreux lieux publics sont climatisés (cinémas, centres commerciaux, musées…), ce qui donne l’occasion d’une sortie en famille en toute sécurité.


Si vous mettez tous ces conseils en œuvre et vous vous assurez que tout votre entourage est constamment protégé et assisté, tout devrait bien se passer. Mais, si par mégarde il arrive un incident, appelez le SAMU au 15.

Information complémentaire : Canicule et chaleurs extrême, Les recommandations canicule 2013.

Sources: http://www.nhs.uk/Livewell/Summerhealth/Pages/Heatwave.aspx.