Les Dangers d'un Excès de Sodium

Des milliers d'études ont exploré les effets du sodium sur la santé : comparaison entre la consommation de sodium et la santé selon les pays (études écologiques), études rétrospectives comparant des personnes souffrant de maladies cardiaques ou de cancer de l'estomac avec des sujets sains (études cas-témoins), études de suivi à long terme (études observationnelles prospectives), expériences dans lesquelles un groupe de personnes consommaient moins de sodium que l'autre groupe (essais contrôlés randomisés), études en laboratoire sur les effets du sodium sur les cellules et les tissus. Tous ces efforts ont abouti à un large consensus sur les connexions entre le sodium et la santé.

Sel et Système Cardiovasculaire
La grande majorité des recherches menées sur les liens entre consommation de sodium et santé se sont concentrées sur l'hypertension artérielle, l’accident vasculaire cérébral, la maladie cardiaque et l'insuffisance cardiaque. La majorité des études montrent que la pression artérielle augmente avec la quantité de sodium dans l'alimentation, et que la réduction du sodium abaisse les maladies cardiovasculaires et la mortalité prématurée à long terme.
Plusieurs méta-analyses (résumé statistique des résultats d’études) ont été effectuées sur des études portant sur l'apport en sel et la pression artérielle. La plus grande et la plus récente d'entre elles a été menée par une équipe de l'université de l'école médicale de Naples en Italie et de l'Université de Warwick en Angleterre. (21) Ils ont mis en commun les résultats de 13 études de cohorte (études portant sur 2 groupes d’individus différents) qui ont inclus 177 025 hommes et femmes qui ont été suivis entre 42 mois à 19 ans. Au cours du suivi, plus de 11.000 des participants ont connu une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral, développé une autre forme de maladie cardiovasculaire, ou sont morts de maladie cardiovasculaire. L'apport en sel plus élevé a été associé à une augmentation de 23% des accidents vasculaires cérébraux et une augmentation de 14 % dans les maladies cardiaques.

Sel et Cancer
Plusieurs dizaines d'études ont exploré les liens entre sel, sodium, aliments salés et cancer. Les données de ces études montrent que, en général, des apports élevés en sel, sodium ou en aliments salés étaient liés à une augmentation du cancer de l'estomac. (22)

Sel et Os
Plus vous consommez de sel, plus le corps évacue de calcium par les urines. Si vous manquez de calcium, le corps complète ses besoins en en prélevant dans les os. Donc, une alimentation riche en sodium pourrait avoir un effet indésirable supplémentaire, à savoir la fragilisation des os plus connue sous le nom d’ostéoporose. (10) Une étude chez des femmes post-ménopausées a montré que la perte de la densité osseuse de la hanche sur deux ans était plus liée à l'excrétion de sodium urinaire qu’à l'apport en calcium. (23) D'autres études ont montré que la réduction de la consommation de sel favorisait un bilan calcique positif (calcium disponible supérieur aux besoins) suggérant que la réduction de l'apport en sel pourrait ralentir la perte de calcium des os qui survient avec l'âge.

Moyens d'Action
Il est clair que l'abondance de sel dans notre alimentation est un tueur silencieux, responsable de milliers de morts chaque année. La vraie question est de savoir ce qui peut être fait pour aider les gens à réduire leur consommation. La réponse est simple. Il est nécessaire de mettre en place une action concertée entre quatre groupes d’acteurs aux intérêts divergents : les particuliers, les professionnels de santé, les entreprises de l’agro-alimentaires et les gouvernements.

La volonté du grand public peut avoir des effets substantiels sur la teneur en sel des aliments. En Finlande, un programme d’information dirigé par le gouvernement, une loi sur l’étiquetage des quantités de sel et de sodium et la pression sur l'industrie agro-alimentaire a conduit à une réduction de 30 % de l'apport en sel généralement constaté (qui est passé de 12 à 9 g/par jour). Au Royaume-Uni, un partenariat entre un groupe d'action scientifique appelé Consensus Action on Health and Science (CASH) et le ministère Britannique de la Santé a conduit à une réduction de 20 à 30 % de la teneur en sel des aliments transformés vendus dans les supermarchés.

Aux Etats-Unis, une étude menée par RAND Corporation a estimé ce qui se passerait si la consommation moyenne journalière de sodium atteignait les 2,3 g. Selon ce modèle, ce changement permettrait d'éviter 11 millions de cas d'hypertension artérielle et d'économiser 18 milliards de dollars en coûts médicaux directs chaque année. (24)
Une étude plus récente dans le New England Journal of Medicine a modélisé ce qui se passerait si les Américains réduisaient leur consommation quotidienne moyenne de sodium de 1,2 g (une diminution significative mais qui laisserait encore beaucoup de gens au-dessus de l'apport recommandé). (25) Une telle diminution permettrait d'éviter jusqu'à 120.000 nouveaux cas de maladies cardiaques chaque année, et permettrait d'économiser jusqu'à 92.000 vies et 24 milliards de dollars en coûts de santé. Des réductions de cet ordre de grandeur dans les pays moins développés, où l'excès de sel est un vrai problème, pourrait avoir un impact encore plus important.


Sources : Harvard School of public Health/References
1. Kurlansky M. Salt:a world history. New York: Walker and Co., 2002.
2. Jacobson, M. 2010: The year of salt. Nutrition Action Health Letter. January/February 2010.
3. Dietary reference intakes for water, potassium, sodium, chloride, and sulfate. National Academy Press.
4. Brown IJ, Tzoulaki I, Candeias V, Elliott P. Salt intakes around the world: implications for public health. Int J Epidemiol. 2009; 38:791-813.
5. Application of lower sodium intake recommendations to adults-United States, 1999-2006. MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 2009; 58:281-3.
6. American Heart Association. Statement to IOM Committee on Strategies to Reduce Sodium Intake. March 3, 2009.
7. Center for Science in the Public Interest. Salt: the forgotten killer. Washington, D.C., 2009.
8. Subar AF, Krebs-Smith SM, Cook A, Kahle LL. Dietary sources of nutrients among US adults, 1989 to 1991. J Am Diet Assoc. 1998; 98:537-47.
9. Grocery Manufacturers Association. Sodium and salt: a guide for consumers, policymakers, and the media. Washington, D.C., 2008.
10. He FJ, MacGregor GA. A comprehensive review on salt and health and current experience of worldwide salt reduction programmes. J Hum Hypertens. 2009; 23:363-84.
11. Reuters. Press release: Campbell further reduces sodium in V8® 100% Vegetable Juices. January 28, 2010.
12. New York City Dept. of Health and Mental Hygiene. Health department announces proposed targets for voluntary salt reduction in packaged and restaurant foods. January 11, 2010.
13. Unilever. Press release: Unilever makes a commitment to reduce salt across its portfolio. April 21, 2009.
14. Institute of Medicine. Strategies to Reduce Sodium Intake in the United States. April 20, 2010.
15. He J, Gu D, Chen J, et al. Premature deaths attributable to blood pressure in China: a prospective cohort study. Lancet. 2009; 374:1765-72.
16. Eaton SB, Konner M. Paleolithic nutrition. A consideration of its nature and current implications. N Engl J Med.1985; 312:283-9.
17. Briefel RR, Johnson CL. Secular trends in dietary intake in the United States. Annu Rev Nutr. 2004; 24:401-31.
18. Cotton PA, Subar AF, Friday JE, Cook A. Dietary sources of nutrients among US adults, 1994 to 1996. J Am Diet Assoc. 2004; 104:921-30.
19. Sodium content of selected foods (sorted by nutrient content). USDA National Nutrient Database for Standard Reference, Release 22. Last updated December 14, 2009.
20. Center for Science in the Public Interest. Heart attack entrées and side orders of stroke. 2009.
21. Strazzullo P, D’Elia L, Kandala NB, Cappuccio FP. Salt intake, stroke, and cardiovascular disease: meta-analysis of prospective studies. BMJ. 2009; 339:b4567.
22. World Cancer Research Fund, American Institute for Cancer Research. Food, futrition, physical activity, and the prevention of cancer: a global perspective. London, 2007.
23. Devine A, Criddle RA, Dick IM, Kerr DA, Prince RL. A longitudinal study of the effect of sodium and calcium intakes on regional bone density in postmenopausal women. Am J Clin Nutr. 1995; 62:740-5.
24. Palar K, Sturm R. Potential societal savings from reduced sodium consumption in the U.S. adult population. Am J Health Promot 2009; 24:49-57.
25. Bibbins-Domingo K, Chertow GM, Coxson PG, et al. Projected effect of dietary salt reductions on future cardiovascular disease. N Engl J Med. 2010; 362:590-9.
26. Questions sur le sel et les produits laitiers. Cniel